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viernes, 16 de febrero de 2018

Dicen que este es el helado más peligroso del mundo...

   Una cafetería de Glasgow ha puesto a la venta este helado, al que han llamado Respiro del diavolo. Semejante nombre y el hecho de que asomen varias guindillas, ya deberían darnos una idea bastante aproximada de cuál es su principal característica. Los propietarios del local aseguran que ha sido preparado siguiendo una receta tradicional italiana que data de la década de 1930, y alardean de que es el helado más picante del mundo.

   Aseguran que la sensación de picor que produce es quinientas veces superior a la del tabasco, y el hecho es que sus ingredientes son tan irritantes, que para prepararlo hay que protegerse adecuadamente las manos y el rostro. Por todos esos motivos, para comerlo hay que demostrar que se es mayor de edad, y firmar un documento que exime de toda responsabilidad al local por los problemas de salud que pueda causarle al cliente. Se advierte incluso de que puede matar a una persona. Pero, ¿es realmente posible?
 
   Para medir la intensidad del picante se utiliza la llamada escala Scoville que calcula la cantidad de capsaicina (el compuesto químico responsable de esa sensación de ardor) que contiene un producto. La del tabasco es muy inferior a la de la capsaicina pura, que puntúa con un millón de unidades Scoville. Incluso aumentándola quinientas veces, ni se aproxima a ese nivel. Así que parece que dicho helado está muy lejos de la dosis que se considera letal. Pero, ¿cuál es dicha dosis?

   Es difícil saberlo con exactitud. Un estudio realizado en 1980 calculó que aproximadamente algo más de un kilo de capsaicina pura (lo que equivaldría a muchos millones de unidades Scoville) podría teóricamente matar a una persona de estatura y peso medios. Y otra investigación realizada en 2015 por la escuela de Medicina de Niigata, en Japón, demostró que los ratones morían por insuficiencia respiratoria cuando consumían una cantidad de capsaicina equivalente a la que contendrían varios cientos de miles de guindillas.


Fuente:   QUO




Todo esto significa que, en principio, este helado no tendría por qué matar a nadie. Aunque los efectos del picante no son los mismos en todas personas, y dependen mucho de los problemas de salud que tenga cada individuo. De todas formas, seguro que los sudores fríos y una sensación de ardor atroz no se los quita nadie a quién se atreva a comerlo.

Hasta 70 seísmos en el volcán Cumbre Vieja en solo tres días


   Hasta 70 pequeños seísmos se han registrado durante los últimos tres días en el volcán Cumbre Vieja, aunque ninguno de ellos ha sido sentido por la población por su baja intensidad y por la elevada profundidad a la que se están repitiendo, según se puede observar en el visualizador de terremotos próximos del Instituto Geográfico Nacional (IGN).   Los movimientos contabilizados entre los días 12 y 14 de febrero han tenido una intensidad de entre 1,5 y 2,6 en la escala sismológica de Richter, a una profundidad desde los 14 a los 30 kilómetros. La mayoría de ellos se sitúan en la zona de Los Canarios, en Fuencaliente, y en El Pueblo, Villa de Mazo, aunque también se han registrado en El Paso y Tazacorte.  

   El IGN amplió su red en Cumbre Vieja tras el enjambre sísmico registrado en el volcán durante el pasado mes de octubre, contando con ocho estaciones sísmicas, cuatro antenas GPS (más una de Grafcan) y una estación de medida de radón en continuo. Llegó incluso a tomar muestras de aguas subterráneas para su análisis. Un despliegue que hace que el volcán esté más controlado que nunca y sean detectables prácticamente cualquier movimiento subterráneo que se produzca.

   Los especialistas siguen manteniendo que se trata de una actividad que no tiene una significación especial; es decir, no indica ni mucho menos que se vaya a producir, al menos por ahora, una erupción volcánica, y la encuadran dentro de la normalidad de una isla activa. Otra cosa sería que los seísmos aumentaran en intensidad, fueran más cercanos a la superficie e incluso se produjeran deformaciones del terreno, de lo que por ahora no hay ninguna constancia.


Fuente: El Día.es

El primer visitante interestelar gira fuera de control por un choque brutal

El pasado octubre fue detectado paseándose por el Sistema Solar Oumuamua, nuestro primer visitante interestelar. Originalmente se pensó que era un cometa, luego incluso se sospechó que podía ser un objeto artificial creado por otra civilización (se buscaron, sin resultado, señales de radio) y finalmente se descubrió que se trataba de un asteroide con una curiosa forma de pepino. Ahora, un equipo internacional de investigadores ha sido capaz de reconstruir el violento pasado de esta misteriosa roca. Resulta que Oumuamua no gira periódicamente como la mayoría de los pequeños asteroides y cuerpos que vemos en nuestro Sistema Solar. Lo que hace es girar caóticamente, probablemente desde hace muchos miles de millones de años.

Aunque es difícil precisar el motivo, los científicos creen que Oumuamua impactó con otro asteroide antes de ser expulsado ferozmente de su sistema hacia el espacio interestelar. «Nuestro modelado sugiere que la caída de este cuerpo durará muchos cientos o miles de millones de años antes de que las tensiones internas provoquen que vuelva a girar normalmente», explica Wes Fraser, de la Escuela de Matemáticas y Física de la Universidad de Belfast.

Hasta ahora, los científicos estaban perplejos porque el color de Oumuamua variaba según las mediciones. Sin embargo, la investigación de Fraser ha revelado que la superficie del objeto es irregular y que cuando la cara larga con forma de pepino miraba hacia los telescopios en la Tierra era en gran parte roja, pero el resto del cuerpo era de color neutro, como nieve sucia.

«La mayor parte de la superficie se refleja de forma neutral, pero una de sus caras largas tiene una gran región roja. Esto aboga por amplias variaciones de composición, lo cual es inusual para un cuerpo tan pequeño», señala Fraser.

Los hallazgos de la investigación, que se han publicado en la revista «Nature Astronomy», han ayudado a construir un perfil más preciso de Oumuamua. «Ahora sabemos que más allá de su inusual forma alargada, este pepino espacial tiene sus orígenes alrededor de otra estrella, ha tenido un pasado violento y se tambalea caóticamente por eso. Nuestros resultados realmente están ayudando a pintar una imagen más completa de este extraño intruso interestelar. Es bastante inusual en comparación con la mayoría de los asteroides y cometas que vemos en nuestro propio Sistema Solar», comenta el científico. Seguramente, esta roca dirá más cosas sobre sí misma en el futuro.

Fuente:   ABC Ciencia

Te presentamos a Conan, la bacteria invencible

No se conoce ningún otro ser vivo capaz de resistir semejante cantidad de radiación gamma. Deinococcus radiodurans, también conocida como Conan, puede soportar dosis hasta 1.500 veces mayores que las que causarían la muerte humana.
 
Esta bacteria fue descubierta en 1956 por Arthur W. Anderson, de la Estación Experimental Agrícola de Oregón (EEUU). El científico estaba experimentando diferentes medios para esterilizar la comida en latas de conserva. Después de irradiar carne de cerdo y buey con dosis que se consideraban suficientes para su esterilización, vio que algunas latas mostraban signos de putrefacción. En ellas detectó la presencia de un microorganismo que se negaba a morir a pesar de tanta hostilidad. Estupefacto, Anderson lo aisló para su estudio. Desde entonces esta bacteria tiene un hueco en el Libro Guinness de los Récords por considerarse la más resistente del mundo.

La comunidad científica aún investiga los mecanismos que permiten a Conan mantenerse con vida en condiciones tan adversas. Al parecer, Deinococcus radiodurans sufre, y mucho, con la radiación. Tras ser expuesta a los rayos gamma, su cromosoma queda roto en más de 500 fragmentos, pero luego la bacteria es capaz de recomponerlos gracias a que posee entre 4 y 10 copias de su material genético. Esto significa que la probabilidad de encontrar un trozo no dañado para reconstruir las cadenas rotas es mucho mayor que la de la mayoría de las bacterias, que solamente dispone de un par de copias.

Este alucinante organismo puede también soportar temperaturas extremas, sequías severas, falta de nutrientes… Deinococcus radiodurans es un buen ejemplo de ser extremófilo. Este término engloba a aquellos organismos que son capaces de vivir en unas condiciones ambientales realmente hostiles. Pero no hay que ir muy lejos para encontrarlos. Tu nevera o tu microondas probablemente alberguen estos seres…

Fuente:   Blogs 20 Minutos

Confirman una nueva fuente de energía procedente de las estrellas

En un mundo en el que la energía lo es todo, el hallazgo de un equipo internacional de investigadores podría abrir paso a la explotación de una nueva y casi inagotable fuente energética. El secreto está en controlar un raro tipo de reacción cuántica que tiene lugar en las estrellas, predicha hace ya cuatro décadas pero que hasta ahora no había podido ser demostrada.

En un artículo publicado en Nature, científicos de la Australian National University (ANU) y otras instituciones, entre ellas el Laboratorio de Investigación del Ejército de los Estados Unidos o el Centro Nacional de Investigación Nuclear de Polonia, explican cómo han conseguido, por primera vez, confirmar la existencia del fenómeno conocido como Excitación Nuclear por captura de Electrones(NEEC por sus siglas en inglés).

El fenómeno tiene lugar en el corazón de las estrellas y podría ser, además de una nueva fuente de energía de incalculable potencial, el mecanismo clave a través del cual las estrellas, a lo largo de su evolución, consiguen producir elementos tan pesados como el oro o el platino. NEEC sucede cuando un átomo captura un electrón. Si la energía de movimiento del electrón (cinética) y la energía requerida para capturarle se dan en la proporción adecuada, entonces el átomo pasa a un estado de excitación superior. Ese aumento de energía, sin embargo, tiene un alto coste para el átomo, que ve drásticamente reducida su esperanza de vida.

En otras palabras, lo que antes era un núcleo estable y de vida larga se convierte en un núcleo sobreexcitado y que, por lo tanto, debe buscar un nuevo estado de reposo, ya sea a través de un proceso electromagnético conocido como conversión interna que le obliga a "escupir" un electrón, ya sea emitiendo un fotón.  El proceso fue descrito por primera vez en la década de los 70 del pasado siglo, pero hasta ahora nadie había conseguido demostrar en laboratorio su existencia. Algo que sí han hecho los autores del artículo de Nature. Para conseguirlo, los investigadores recurrieron al Acelerador de iones pesados de la ANU y al acelerador ATLAS del Laboratorio Nacional Argonne, en los Estados Unidos. Con esos instrumentos, crearon un isótopo exótico, molibdeno 93, a base de "disparar" haces de átomos de circonio contra núcleos de litio. Los átomos resultantes de molibdeno salieron disparados a un 10% de la velocidad de la luz (unos 30.000 km por segundo) para estrellarse contra el litio restante, dejando en su estela una serie de iones altamente cargados.

A medida que las interacciones continuaban, los átomos de molibdeno 93 fueron perdiendo su energía cinética hasta que alcanzaron un estado en el que podían capturar un electrón con la cantidad de energía adecuada para empujarlos de un estado de larga duración a un nivel superior, pero de vida más corta. Después, esos estados decayeron, emitiendo una firma única de rayos gamma, la prueba de que el NEEC había ocurrido realmente. El trabajo ha proporcionado un modelo con el que, a partir de hora, podrán probarse otros cálculos teóricos para el efecto NEEC en diferentes elementos de la tabla periódica. Lo cual, de paso, proporcionará la clave para entender el proceso por el que las interacciones nucleares en el interior de las estrellas son capaces de producir ciertos metales muy pesados.

"La abundancia de diferentes elementos en una estrella -afirma G. J. Lane, uno de los formantes del artículo- depende principalmente de la estructura y el comportmiento de los núcleos atómicos. El fenómeno NEEC modifica la esperanza de vida de los núcleos, por lo que éstos sobreviven durante un corto periodo de tiempo en una estrella". Además de las implicaciones cosmológicas, la confirmación del efecto NEEC convierte en posible el acceso a la energía almacenada en los núcleos de isómeros de vida más larga. Lane sugiere que la técnica podría, por ejemplo, crear fuentes de energía 100.000 veces más poderosas que las actuales baterías químicas.

"Nuestro estudio -asegura el investigador- ha demostrado una nueva forma de liberar la energía almacenada en un estado nuclear de larga duración, que el Laboratorio de Investigación del Ejército de EE.UU. está interesado en explorar más a fondo".

Fuente:   ABC Ciencia

viernes, 2 de febrero de 2018

¿Será ‘HEREDITARY’ la película más terrorífica de 2018? La crítica lo cree

Hay películas que, a pesar de formar parte de la selección de films de un importante festival, como es el caso de Sundance, quedan relegadas a una sesión de medianoche. Como si estuvieran dándoles una oportunidad, pero para que las vean cuatro gatos, sin saber que puede tratarse de la cinta del año. Es lo que ha sucedido con “Hereditary”, del director Ari Aster, producida por A24 y protagonizaba por conocidos actores como Toni Collette (El Sexto Sentido), Gabriel Byrne (Sospechosos Habituales) y la recién galardonada en los Premios Emmy como mejor actriz de reparto Ann Dowd, por “El cuento de la criada”.

Quizá se trate de una especie de psicosis colectiva que se ha ido pasando de boca en boca, o que realmente se trate de una de las mejores producciones de terror para este 2018. Lo que sí es cierto es que quienes la han visto no han dicho lo contrario y han sabido apreciar la nueva forma de pasar miedo. Y la crítica está de acuerdo en describirla así:

- “Los gritos en la sala era incluso más terroríficos que los que se veían en escena” (Thrillist).

- “La película más demente de los últimos años. Si quieres volver a dormir en tu vida, quizás deberías evitar la nueva película de A24” (USA Today).

- “Crea un tipo de tensión lenta, casi insoportable, que puede dejar a toda una sala de cine conteniendo la respiración” (The Verge).

- “La película más terroríficamente traumática en años” (The AV Club).

- “Recuerda a películas como ‘La semilla del diablo’ o ‘El hombre de mimbre’ "(Variety).

Aún no hay una fecha de estreno para España, pero Estados Unidos tiene prevista lanzarla en cines el próximo 8 de junio. Para los que nos gusta el género de terror, querremos que cumpla lo que promete y tiene todas las papeletas para conseguirlo. Eso sí, tendremos que esperar para comprobarlo en persona.

Sinopsis

Cuando muere Ellen, la matriarca de la familia Graham, la familia de su hija comienza a desentrañar secretos crípticos y cada vez más terroríficos sobre su ascendencia. Cuanto más descubren, más se encuentran tratando de escapar del siniestro destino que parecen haber heredado.

Fuente: QUO

Un asteroide de alrededor de un kilómetro de diámetro se acercará a la Tierra el 4 de febrero




El asteroide 2002 AJ129, conocido por su alta velocidad, pasará cerca de la tierra el próximo domingo 4 de febrero, aunque según la NASA no existe riesgo de colisión. 

 El cuerpo tiene un tamaño intermedio dentro de su tipo -con un diámetro de entre 0,5 y 1,2 kilómetros-, y viaja con una velocidad estimada de 34 kilómetros por segundo, más rápido que la mayoría de los objetos cercanos a la Tierra, en gran parte por su órbita, que se acerca al Sol en 18 millones de kilómetros. 

 El mayor acercamiento a nuestro planeta tendrá lugar a las 22.30, hora española, aunque estará a una distancia 10 veces mayor que la de la Luna (unos 4,2 millones de kilómetros). 

 2002 AJ129 fue descubierto el 15 de enero de 2002 gracias al proyecto de localización de asteroides iniciado por la NASA en el sitio de vigilancia Maui, en Hawaii. 

Fuente: 20minutos

Como en la Guerra Fría: "el reloj del apocalipsis" se sitúa a dos minutos del desastre

   El "reloj del Juicio Final", un símbolo dirigido por un grupo de científicos sobre los riesgos que afronta el mundo, se paró el pasado día 26 de enero, a dos minutos del desastre total, un margen que no era tan estrecho desde la Guerra Fría. Los expertos del Boletín de los Científicos Atómicos de Estados Unidos situaron en dos minutos para el apocalipsis el reloj (Doomsday Clock) para 2018, una representación del fin de la humanidad que desde el enfrentamiento entre Estados Unidos y la Unión Soviética nunca había estado tan cerca de una catástrofe nuclear.

Ahora, los insultos y la retórica arrogante del mandatario estadounidense, Donald Trump, y el cruce de amenazas entre Corea del Norte y su país son algunos de los principales motivos que han llevado al grupo de expertos a acercar el minuterotreinta segundos hacia la medianoche, la hora figurada del juicio final. "Estamos muy preocupados por la línea que está siguiendo Estados Unidos y por los comentarios faltos de templanza por parte del presidente", dijo a EFE la presidenta del Boletín de los Científicos Atómicos de Estados Unidos, Rachel Bronson, sobre la deriva retórica del magnate.

El nuevo movimiento hacia ese mínimo histórico de la aguja supone trazar paralelismos entre la situación actual y la vivida en 1953, en plena Guerra Fría,después de que tanto los soviéticos como los estadounidenses hicieran sus primeras pruebas termonucleares en un plazo de solo seis meses. El progreso del programa militar norcoreano, las tensiones en el sur de China, el incremento de armamento atómico en Pakistán e India, la escasa certidumbre sobre la continuidad de Estados Unidos en el pacto nuclear con Irán o las propias relaciones entre Washington y Moscú para el desarme fueron otros de los argumentos esgrimidos por los científicos.

Se trata del segundo año consecutivo, ambos después de que Trump fuera elegido presidente, en el que el comité reduce en treinta segundos la distancia al fin del mundo. Bronson afirmó que la sorpresa no llega debido a los improperios lanzados por el líder norcoreano, Kim Jong-un, sino del propio Trump: "Estamos acostumbrados a la retórica de Corea del Norte, pero no estamos acostumbrados a que Estados Unidos responda", incidió.  La experta explicó a EFE que el mandatario estadounidense ha estado "muy rápido y perdido" en sus afirmaciones sobre temas nucleares, en concreto respecto a Corea del Norte, una actitud que ya dejó patente en la propia campaña electoral de 2016 y tras ser elegido máximo responsable del país. Para Bronson, que tiene esperanzas de que la coyuntura mejore, tanto la línea seguida por la Administración estadounidense en materia nuclear como el tono mantenido por el propio Trump "no ayudarán a un futuro más seguro", por lo que "se necesita menos de esa retórica".  Bajo el Gobierno de Barack Obama (2009-2017), la organización redujo en dos ocasiones el plazo hacia medianoche, pasando de seis a tres minutos en total.  El momento en el que más lejos se ha encontrado la aguja de la medianoche fue en 1991, con la Guerra Fría oficialmente finalizada y el reloj retrocediendo hasta los 17 minutos de margen.

Además de la amenaza de catástrofe nuclear, el otro frente destacado para elevar el nivel de alerta fue la preocupación global por el cambio climático y la falta de acción por parte de las potencias.  En la presentación del informe, el equipo de expertos enfatizó el abandono de Estados Unidos de su liderazgo internacional en la lucha contra el cambio climático tras abandonar el Acuerdo de París sobre el clima -único país fuera de este- y suprimir el Plan de Energía Limpia contra las emisiones a nivel nacional, entre otras decisiones desreguladoras.

El proyecto del temido minutero arrancó después de que la carrera internacional por el armamento nuclear viviera su episodio más oscuro con el lanzamiento por parte de Estados Unidos de las bombas atómicas de las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki en 1945. Entonces, un grupo de científicos del Proyecto Manhattan empezó a publicar una revista sobre los retos del apocalipsis ante la amenaza nuclear, pero no fue hasta 1947 cuando crearon el ilustrativo símbolo del reloj para transmitir la trascendencia de la situación.

Fuente:   El Mundo

El plan de la NASA para hacer comida para astronautas a partir de sus propios excrementos

"Es un poco extraño", reconoce Christopher House, profesor de geociencias en la Universidad de Pensilvania, en Estados Unidos. Su equipo de investigación desarrolló un método para descomponer orina y excremento humanos para crear alimentos para humanos.  "El concepto sería un poco como (las marcas de extracto de levadura untable) Marmite o Vegemite, donde comes una sustancia pastosa microbiana", agrega House en un comunicado de la institución.

El proyecto forma parte de una iniciativa financiada por la NASA para encontrar métodos eficaces de alimentar a los astronautas en misiones que podrían llevar meses o incluso años, como viajes a Marte. Transportar suficiente alimento para dichos viajes ocuparía demasiado espacio de almacenamiento y un incremento en el peso de la nave espacial, lo cual a su vez se traduciría en una mayor cantidad y gasto de combustible.  Hasta el momento, la NASA ha encontrado algunas soluciones como la agricultura hidropónica o con luz artificial. Pero siempre implican designar importantes espacios para el cultivo.  De igual forma, procesos como el que actualmente usan los astronautas de la Estación Espacial Internacional para reciclar parte del agua de la orina requieren de un gran consumo energético, explica House.

El excremento, en cambio, se eyecta al espacio.  ¿Cómo funciona? 

La tecnología desarrollada por la Universidad de Pensilvania y publicada en la revista especializada Life Sciences in Space Research abarca poco espacio y funciona con rapidez.  Consiste en un cilindro de 1,2 metros de alto por 10 centímetros de diámetro en donde determinados microorganismos entran en contacto con los desechos humanos y los descomponen mediante digestión anaeróbica.
 Este proceso, similar a como el cuerpo humano digiere la comida, ya se usa para tratar residuos y reciclar, reconoce House. Y agrega: "Lo novedoso de nuestro trabajo es la extracción de los nutrientes y su colocación intencional en un reactor microbiano para cultivar alimentos".

Tras ese segundo paso se genera una biomasa con un valor nutritivo de 52% proteínas y 36% grasas. Es decir, "una potencial fuente nutricional para los astronautas", indican en el estudio.  Además, usando este procedimiento, el equipo logró remover entre el 49% y 59% del excremento en 13 horas. 
Los tratamientos similares que se usan para residuos comunes llevan días.  "Cada componente es bastante robusto y rápido, y descompone los desechos rápidamente", dice House.  "Es por eso que (la técnica) podría tener el potencial para futuros vuelos espaciales. Es más rápido que cultivar tomates o papas".

Fuente: BBC

Después de los monos, ¿llega la clonación humana?

La controversia sobre la clonación humana comenzó con «Dolly». El nacimiento de la famosa oveja en 1996 por la transferencia del núcleo de una célula de otro ejemplar fue un hito científico que maravilló y suscitó grandes temores al mismo tiempo. Le siguieron una buena cantidad de mamíferos, como ratones, caballos, gatos, perros e incluso vacas. Sin embargo, que algunos animales parecieran estar prematuramente enfermos y el hecho de que la clonación de primates se resistiera hicieron que el debate pasara a un segundo plano en los siguientes años. Resucitó en 2013 con el logro de la clonación de células madre embrionarias con fines terapéuticos, no reproductivos. Y ahora que investigadores chinos han conseguido traer al mundo a dos monos clonados, surge de nuevo la inquietante pregunta: nosotros, tan parecidos, ¿podemos ser los próximos? ¿Habrá clones humanos?

Existe un claro consenso científico sobre los peligros de la clonación reproductiva humana y es poco probable que algún equipo lo anuncie debido a las múltiples objeciones éticas, pero es inevitable la sospecha de que un organismo privado pueda intentarlo más o menos en la sombra. Mu-ming Poo, director del Instituto de Neurociencias de Shanghái, dependiente de la Academia de Ciencias de China, y responsable de la investigación de los monos clonados, reconocía este miércoles en la presentación de su investigación que, en principio, la técnica podría aplicarse en humanos.

Por ese motivo, el propio Poo advertía de la necesidad de una estricta regulación por parte de los gobiernos. China tiene directrices que prohiben la clonación reproductiva, pero no leyes estrictas, como sí las tiene España. Otros países, como Estados Unidos, no la prohiben en absoluto. Pese a todo, «creo que la sociedad, el público en general y los gobiernos no permitirán la extensión de este método de los primates no humanos a los humanos», añadía el investigador con un fin tranquilizador. Porque, aseguran, sus fines son la investigación médica.

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